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Rallye Maroc Classic 2018 – La Route du Coeur : une 25ème édition grandiose !


Sous le Haut Patronage de sa Majesté Mohamed VI, roi du Maroc, la 25ème édition du rallye Maroc Classic, seul et unique rallye de régularité de précision au Maroc, s’est déroulé du 10 au 16 mars 2018 entre TANGER et MARRAKECH. Cyril NEVEU et son équipe se sont efforcés de préserver les fondamentaux de l’épreuve en y apportant de la nouveauté avec un départ depuis TANGER et un itinéraire totalement renouvelé. Ce sont donc 30 équipages venus d’Europe, d’Australie et du Maroc qui se sont retrouvés à TANGER pour affronter les 6étapes, 2100km, et les 20 épreuves de régularité de ce 25eme Rallye Maroc Classic.

La première étape, totalement inédite, proposa un spectacle exceptionnel dans les rues de Tanger où 30 équipages ont défilé au volant de leurs voitures de légende, avec entre autres, pas moins de cinq Shelby Cobra, une Ferrari 275 GTB, une Lancia Aurelia B24 Americana, trois magnifiques Austin Healey, deux DS (une totalement préparée « rallye » et une cabriolet) ainsi que des roadsters Jaguar XK.

Choisir TANGER comme départ pour ce 25ème anniversaire signifiait aussi l’ouverture à de nouveaux espaces dans les régions du Nord du Royaume, rarement fréquentés par le rallye, aux routes sinueuses et étroites qui se fondaient parfaitement dans les hautes falaises de la côté méditerranéenne vers Ceuta et Tetouan, avant de rejoindre les contreforts du Rif et Chefchaouen la ville bleue et ensuite plonger dans l’histoire de Fes, la ville impériale.

Le Moyen-Atlas était proposé en guise de troisième étape où les concurrents ont gagné des terrains de jeu, entre Taza et Ifrane, en passant par le parc national du Tazekka. En orientant le parcours vers l’Est du Royaume et en laissant la part belle aux splendeurs de la ville et de sa médina légendaire, le rallye offrait la possibilité aux participants d’un temps de relaxation mérité une fois arrivés dans la « petite Suisse » marocaine qu’est Ifrane et son hôtel aux allures de chalet montagnard.

Certes, le climat ne fut pas toujours au rendez-vous des premières étapes, mais rien n’empêchât les participants de s’en donner à coeur joie dans des routes rendues glissantes et piégeuses par les intempéries avant que les rayons du soleil ne les assèchent irrémédiablement. Le Rallye pris tantôt des allures de Monte-Carlo et d’Acropole tant les conditions météorologiques constituèrent en elle-même un défi de taille pour les participants et l’équipe de Cyril Neveu Promotion.

A mi-rallye, une hierarchie était déjà bien établie parmi les équipages en lutte pour la victoire finale avec le couple Reda Meziane et Zineb Chemao (Porsche 911) qui remportaient les 3 premières étapes dans la catégorie « Classic », en ne laissant que peu de chances à leurs poursuivants de les rattraper. Restaient toutefois en embuscade les époux Arlaud au volant de leur Citroën DS totalement adaptée au terrain mais manquant parfois de puissance et les vainqueurs 2017, Carlos Ghistelinck et Lieven David, sur leur Mercedes 280 SE très encombrante mais au combien efficace sur les routes marocaines…

Dans la catégorie « Prestige » la Dodge Viper des « Père et Fils » Ouvier fut aussi auteure de performances sans équivoques devant les deux coupés Mercedes AMG lancés à leur poursuite.

Après avoir visité le Nord du Royaume et ses très riches régions agricoles et forestières, le Rallye Maroc Classic a ensuite pris la route des grands espaces, plus au Sud, dans une diagonale improbable entre les montagnes de l’Atlas et les premières dunes de sables de Sahara à Merzouga. Un diner au coeur des dunes été d’ailleurs organisé pour une soirée féérique les yeux dirigés vers le ciel nocturne et les étoiles, innombrables.

Alors que les prés de verdure et d’élevage avaient déjà laissé place aux grandes étendues de roches et de cailloux, que les cèdres gigantesques de l’Atlas s’étaient transformés en palmeraies luxuriantes où toute la vie est rassemblée autour de l’eau, le voyage dans le temps continuait à nouveau à l’occasion de la 5ème étape. Cyril Neveu proposa en effet aux participants de rejoindre MERZOUGA au Lac de BIN EL OUIDANE (qui faisait son grand retour au programme du Maroc Classic) en franchissant à nouveau l’Atlas et des cols à plus de 2500 mètres d’altitude dans la région d’Imilchil, lieu au combien historique des rallyes du Maroc d’antan.

Les résultats des premières étapes furent confirmés à l’arrivée au lac de BIN EL OUIDANE ayant fait son apparition au creux des
montagnes. Toute la majestuosité de ses couleurs furent à l’honneur lors du départ de la dernière étape de ce grandiose 25ème Rallye Maroc Classic dont l’arrivée officielle était organisée à LA MAMOUNIA, à Marrakech.

Les dernières épreuves spéciales ne furent que formalités pour les équipages leaders des deux catégories Classic et Prestige après une semaine à dévaler les routes marocaines et les 20 spéciales de régularité disputées jusqu’alors.

La Porsche 911 de Reda Meziane et Zineb Cheamo s’impose sans surprises en catégorie Classic et deviennent le premier équipage 100% marocain à remporter l’épreuve. Cyril Neveu n’en attendant pas tant au moment de la traditionnelle soirée de remise des prix organisée à Marrakech, la Ville Rouge.

Rendez-vous est donné pour 2019 et la 26eme édition du Maroc Classic où le parcours s’annonce encore renouvelé et proposera de nouveaux challenges.


Classement général final / Final Ranking

Podium Catégorie Classics
1- R. MEZIANE / Z. CHEMAO (Porsche Targa)
2- JM. ARLAUD / MF. ARLAUD (Citroën DS 21)
3- C. GHISTELINCK – L. DAVID (MERCEDEZ 280 SE)
Podium Catégorie Prestiges
1- B. OUVIER / J. OUVIER (Dodge Viper)
2- P. LUCCHITTI / A. FORTE
(MERCEDES AMG Coupé)
3- M. COVAREL / C. MORARD (Mercedes SL55 AMG)
Télécharger le classement final Classic 2018 Télécharger le classement final Prestige 2018
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Programme du rallye
Samedi 10 mars : TANGER
Vérifications administratives et techniques à l’Hôtel Mirage

ETAPE 1
Dimanche 11 mars


TANGER – M’Diq – TETOUAN – 330km / 2 ERR
09h00 : Départ de la 1ere Etape à Tanger – Hôtel Mirage
11h30 : ERR 1 “Taghramt” 6,675km
12h10 : Déjeuner au Banyan Tree à M’Diq
15h25 : ERR 2 “Mizlafen” 7,931km
17h10 : Arrivée de la 1ere étape à Tetouan – Hôtel Sofitel Tamuda Bay

ETAPE 2
Lundi 12 mars


TANGER – Chefchaouen – FES – 335 km / 4 ERR
09h00 : Départ de la 2eme étape à Tetouan – Hôtel Sofitel Tamuda Bay
10h00 : ERR 3 “Barrage Ennakhla” 9,015km
11h00 : ERR 4 “Moulay Abdeslam” 6,492km
12h15 : Déjeuner à Chefchaouen – Hôtel Atlas
14h15 : ERR 5 “Mokrisset” 7,736km
15h05 : ERR 6 “Zoumi” 9,195km
17h30 : Arrivée de la 2eme étape à Fes – Hôtel Sahrai

ETAPE 3
Mardi 13 mars


FES – Tazekka – IFRANE – 280 km / 4 ERR
09h30 : Départ de la 3eme étape à Fes – Hôtel Sahrai
11h20 : ERR 7 “Barrage Bab Louta” 7,170km
11h50 : ERR 8 “Tazekka 1” 4,796km
12h05 : Déjeuner sous tentes à Admame
15h25 : ERR 9 “Tazekka 2” 7,107km
16h00 : ERR 10 “Ifrane” 8,624km
16h25 : Arrivée de la 3eme étape à Ifrane – Hôtel Michlifen

ETAPE 4
Mercredi 14 mars


IFRANE – Midelt – MERZOUGA – 450 km / 3 ERR
08h45 : Départ de la 4eme étape à Ifrane – Hôtel Michlifen
8h55 : ERR 11 “Zaouia Ifrane” 6,866km
10h05 : ERR 12 “Ain Leuh” 9,027km
12h25 : Déjeuner à Midelt – Kasbah Asmaa
14h00 : ERR 13 “Tizi N Talgmout” 10,523km
16h45 : ERR 14 “Merzouga” 6,052km
17h30 : Arrivée de la 4eme étape à Merzouga – Hôtel Tombouctou
20h00 : Dîner et Tomobola aux bénéfices de l’Heure Joyeuse

ETAPE 5
Jeudi 15 mars


MERZOUGA – Imilchil – BIN EL OUIDANE – 445 km / 4 ERR
08h30 : Départ de la 5eme étape à Merzouga – Hôtel Tombouctou
10h50 : ERR 15 “Gorges du Todra” 5,056km
11h55 : ERR 16 “Toumliline” 7,270km
13h15 : Déjeuner sous tentes à Imilchil – Las Tislit
14h25 : ERR 17 “Imilchil” 6,147km
15h55 : ERR 18 “Tagleft” 6,753km
17h30 : Arrivée de la 5eme étape à Bin El Ouidane – Hôtel Le Widiane

ETAPE 6
Vendredi 16 mars


BIN EL OUIDANE – MARRAKECH – 215 km / 2 ERR
08h30 : Départ de la 6eme étape à Bin El Ouidane – Hôtel Le Widiane
08h40 : ERR 19 “Bin El Ouidane” 6,576km
11h00 : ERR 20 “Barrage Ait Addel” 7,471km
12h20 : Arrivée du 25eme Rallye Maroc Classic à Marrakech – La Mamounia
20h30 : Dîner de Gala et Remise des Prix à Marrakech, Beldi Country Club

Les partenaires du Maroc Classic

Sous le Haut Patronage de Sa Majesté Mohammed VI Roi du Maroc